A História da Dança Swing Imperial de St. Louis

Há um total de oito clubes de dança de swing localizados dentro e ao redor da área de St. Louis (incluindo MUSIC em Collinsville, Illinois) que são membros da Federação de Dança de Swing do Centro-Oeste, e todos esses clubes são descendentes da St. Louis Imperial Dance Clube que foi fundado em 1973. O maior desses clubes irmãos, o West County Swing Dance Club, tem a distinção de ser um dos maiores clubes de swing dos Estados Unidos com uma adesão ativa que totaliza mais de mil dançarinos.

O Imperial Swing recebeu o nome do Club Imperial localizado na Goodfellow Boulevard e na West Florissant Avenue. O edifício, originalmente chamado Imperial Hall, foi construído em 1928 como salão de dança, pista de boliche e complexo de restaurante/bar. Nas décadas de 1930 e 1940, era o local de dança do noroeste de St. Louis, assim como Arcadia (mais tarde chamado Tune Town), o Admiral Showboat em Midtown e a Casa Loma no Southside eram os salões de dança mais populares em seus respectivos áreas. Em 1952, a George Edick Enterprises comprou o Imperial Hall e George Edick o renomeou como Club Imperial. Durante o início da década, ele operou o clube como um salão de baile com o tema “um lugar agradável para pessoas legais”. Ele tocava música “big band” e servia principalmente para festas privadas. Ele foi capaz de agendar regularmente aparições com artistas populares como Stan Kenton e Louis Prima porque Robert Hyland, da rádio CBS e KMOX, transmitiu seu programa semanal “Coast To Coast with Bob Hyland” do Imperial Ballroom.

Durante o final dos anos 1950 e início dos anos 1960, Edick percebeu que o gosto musical do país havia mudado para “Rock ‘n Roll” e usou sua empresa de relações públicas para promover agressivamente o Club Imperial em KWK, KXOK, WIL e WGNU. O Joe Bozzi Quintet, Jimmie (Night Train) Forrest, Chuck Berry, Dolly Parton, The Monkeys, Glen Campbell, Ike e Tina Turner e um pequeno grupo vocal agora chamado de “Fifth Dimension” estão entre os muitos artistas que começaram suas carreiras na seu clube. Ele promoveu um concurso de “Jitterbug” onde um casal do Club Imperial (Teddy Cole e Kathy Burke) ganhou o Campeonato Nacional de Jitterbug. Durante a mania do “Rock ‘n Roll”, Edick realizou danças “Teen Night” às terças-feiras, e foi durante essas danças semanais que nasceu uma variação de jitterbug que ficou conhecida como “Estilo Imperial” do swing de St. Louis. À medida que os anos 60 avançavam, as tendências musicais estavam mudando novamente. O ‘roll’ começou a sair do “Rock ‘n Roll”, o ‘rock’ ficou mais difícil, e os adolescentes cada vez mais assistiam a shows de música psicodélica barulhentos. Como as batidas alucinantes de sua música acid rock eram quase impossíveis de dançar, Edick gradualmente interrompeu todas as danças públicas em seu clube.

Na década de 1970, George Edick queria reintroduzir música mais audível e dançante no Club Imperial e descobriu que organizar concursos de swing era apenas o ingresso! Ele se juntou com Teddy Cole, o campeão de Jitterbug que também era um promotor de dança por direito próprio, e eles decidiram patrocinar um concurso anual de St. Louis Jitterbug “Estilo Imperial” para escolher um “Campeão da Cidade”. Esses concursos amplamente divulgados levaram muitos dos dançarinos mais velhos e experientes a voltarem ao clube novamente, e Edick patrocinou uma série de “Danças de Saudação” para apresentar esses veteranos aos dançarinos mais novos. À medida que mais e mais pessoas começaram a aprender o Imperial, começaram a se organizar em pequenos grupos de dança que se reuniam em complexos de apartamentos ao redor da área de St. Louis, e George Edick manteve contato com muitos de seus líderes.

Em 1973, Al Morris concebeu a idéia de formar um clube, e foi seu grupo que se reuniu pela primeira vez nos apartamentos San Miguel em St. Charles, que se tornou o St. Louis Imperial Dance Club. Os fundadores são: Dave Cheshire, Jan Cheshire, Rick McQueen, Joan Fritz, Debbie Dustman (Wheelis) e Veronica Lynch. O novo clube alternava suas danças entre o complexo de apartamentos de Lynch em South County e os apartamentos de Wood Hollow em West County. Edick entrou em contato com a diretoria e disse que estava muito interessado em ajudar o clube a cumprir sua missão de manter viva a dança do swing. O grande promotor os convenceu, com uma nova adaptação persuasiva de seu tema original dos anos 1950, que seu clube em crescimento deveria realizar suas futuras danças em seu salão de baile Club Imperial porque é “um bom lugar para pessoas legais que gostam de dançar swing!”

Bons lemas nunca morrem, mas infelizmente as pessoas morrem, e em 11 de junho de 2002 George Edick faleceu. O edifício está silencioso agora, mas permanece, não apenas como um marco onde tudo começou, mas também como uma homenagem a um homem que, ao longo de sua colorida vida de oitenta e seis anos, conseguiu transformar seus sonhos em realidade. . . não é um epitáfio ruim!



Source by Skip Culver

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